Le gaz à la moutarde est-il encore utilisé dans le traitement du cancer du poumon?

Pendant la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale, le gaz à la moutarde a été utilisé comme agent de guerre chimique. Les soldats exposés au gaz ont développé des changements dans leur sang, et les médecins qui les traitent ont spéculé que le gaz moutarde était une substance qui pourrait également être utilisée pour traiter le cancer.

Les bases

Le gaz à la moutarde, plus précisément appelé moutarde azotée, est une substance extrêmement toxique. Créé par les Allemands dans la Première Guerre mondiale, il a été appelé le produit chimique le plus efficace utilisé dans cette guerre. Si les respirateurs n’étaient pas portés, le taux de mortalité était d’environ 50%. Toute partie du corps qui lui est exposé souffrira, des brûlures sur la peau à une irritation sévère des tissus pulmonaires si le gaz est inhalé.

Découverte de la chimiothérapie

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, certains soldats accidentellement exposés au gaz moutarde ont un faible nombre de globules blancs, ce qui a amené les médecins à soupçonner que la substance pourrait avoir des possibilités d’agent de chimiothérapie. Les globules blancs et les cellules cancéreuses augmentent très rapidement et la théorie avance que le gaz moutarde pourrait avoir le même effet sur les cellules cancéreuses que dans les globules blancs. Certains patients atteints de lymphomes avancés – le lymphome est un cancer des globules blancs – ont reçu une forme de gaz moutarde par veine. Les patients se sont améliorés, même si les effets n’étaient pas durables.

Moutarde et chimiothérapie à l’azote

Certains médicaments dérivés de la moutarde azotée sont encore utilisés en chimiothérapie aujourd’hui. Ils sont généralement utilisés en association avec d’autres médicaments de chimiothérapie. Le chlorhydrate de Mustargen, de Mineur et de Mechloréthamine est une forme de moutarde à l’azote. Ces médicaments sont injectés dans les veines pour les lymphomes et les cancers, et également utilisés comme lotion pour les lésions cutanées d’un type de lymphome. Les préparations de moutarde à l’azote sont utilisées dans le traitement de la maladie de Hodgkin, le lymphome non-Hodgkinien et comme chimiothérapie palliative dans les cancers du poumon et du sein. La chimiothérapie palliative n’est pas une cure, mais elle est utilisée pour réduire les tumeurs ou améliorer la qualité de vie.

Toxicité

Les médicaments contre la moutarde à l’azote sont extrêmement toxiques. En fait, ils peuvent provoquer du cancer et aider à guérir. Le personnel médical qui prépare ces médicaments doit porter un vêtement de protection tel que des gants et éviter d’inhaler la poudre. Selon Drugs.com, le traitement avec Mustargen peut amener le patient à développer une deuxième tumeur maligne, et l’Agence internationale pour la recherche sur le cancer l’appelle un «cancérogène probable» ou un agent cancérogène.

Bien que le gaz moutarde dans sa forme originale ne soit pas utilisé comme traitement pour le cancer du poumon, les dérivés de moutarde d’azote sont toujours utilisés. Le cancer est une affection médicale mortelle. Si vous avez des questions ou des préoccupations, parlez à un professionnel de la santé.

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